Partisipasi Martin Luther King Jr dalam Konferensi Kepemimpinan Kristen Selatan

Foto ; Martin Luther King Jr. (Biography.com)

Melanesiatimes.com – Penuh dengan kemenangan, para pemimpin hak-hak sipil Afrika-Amerika menyadari perlunya sebuah organisasi nasional untuk membantu mengoordinasikan upaya mereka. Pada Januari 1957, King, Ralph Abernathy dan 60 menteri serta aktivis hak-hak sipil mendirikan Konferensi Kepemimpinan Kristen Selatan untuk memanfaatkan otoritas moral dan kekuatan pengorganisasian gereja-gereja kulit hitam. Mereka akan membantu melakukan protes tanpa kekerasan untuk mempromosikan reformasi hak-hak sipil.

Partisipasi Martin Luther King Jr dalam organisasi memberinya basis operasi di seluruh Selatan, serta platform nasional. Organisasi tersebut merasa bahwa tempat terbaik untuk mulai memberikan suara kepada orang Afrika-Amerika adalah dengan memberikan hak suara kepada mereka dalam proses pemungutan suara. Pada bulan Februari 1958, SCLC mensponsori lebih dari 20 pertemuan massal di kota-kota penting di selatan untuk mendaftarkan pemilih kulit hitam di Selatan. King bertemu dengan para pemimpin agama dan hak-hak sipil dan memberi kuliah di seluruh negeri tentang isu-isu terkait ras.

Pada tahun 1959, dengan bantuan dari American Friends Service Committee, dan terinspirasi oleh kesuksesan Mahatma Gandhi dengan aktivisme tanpa kekerasan, King mengunjungi tempat kelahiran Gandhi di India. Perjalanan itu sangat memengaruhinya, meningkatkan komitmennya pada perjuangan hak-hak sipil Amerika.

Bacaan Lainnya

Aktivis hak-hak sipil Afrika-Amerika Bayard Rustin, yang telah mempelajari ajaran Gandhi, menjadi salah satu rekan King dan menasihatinya untuk mengabdikan dirinya pada prinsip-prinsip non-kekerasan. Rustin menjabat sebagai mentor dan penasihat King selama aktivisme awalnya dan merupakan penyelenggara utama Maret 1963 di Washington.

Tetapi Rustin juga merupakan tokoh kontroversial pada saat itu, menjadi seorang homoseksual yang diduga memiliki hubungan dengan Partai Komunis. Meskipun nasihatnya sangat berharga bagi King, banyak pendukung lainnya mendesaknya untuk menjauhkan diri dari Rustin.

Sumber : Biography com